CULTURA HISPANA - NOTICIAS, LIBROS, HISTORIA, ARTE, MÚSICA.
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Autor: Erik Andrés Reynoso.

Għarb, Malta. Año 2013. 

En pleno verano me encontraba en Malta y residiendo en la Isla de Gozo, un lugar muy antiguo con una tranquilidad sobrenatural. Las Islas que componen Malta han sido escenario de épicas batallas desde la antigüedad, han visto ir y venir diversas civilizaciones que dejaron su influencia: no era raro encontrar palabras árabes mezcladas con francés, inglés y otros idiomas en el Maltés (los mismos malteses dicen que su raíz lingüística es el Fenicio). Recuerdo haber asistido a una misa católica en el pueblo donde vivía -Għarb: significa Oeste en Árabe- que fue dada únicamente en la lengua regional y escuchar que la palabra Dios en Maltés es similar en forma escrita a la Árabe e idéntica en su pronunciación: Alla. En el tiempo que viví en Malta por un proyecto aprendí parte del lenguaje y fui feliz aprendiendo de su cultura; me era agradable caminar por los Fuertes de los Caballeros de Malta, por la antigua ciudad de Mdina o simplemente pasar el tiempo en la hoy difunta Ventana Azul. En cada viaje que hacía de negocios trataba de encontrar un momento para conocer museos, sitios históricos o arqueológicos. Así mezclaba el trabajo con mi gusto por la cultura regional.

En Malta conocí sus vastos tesoros como la magnífica obra “La Decapitación de San Juan Bautista” de Caravaggio ubicada en la Con-Catedral de los Caballeros San Juan, los Templos Megalíticos de Ġgantija (de más de 5500 años de antigüedad) además de todos los estupendos tesoros que tenían los caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén. Objetos con valor inestimable.

Aunque de una buena parte de esto tenía yo un conocimiento previo nunca esperé encontrarme con un tesoro del cual pocas personas sabían:

Un día encontré a Guillermo Tovar de Teresa disponible en el chat  y lo saludé (Último Cronista de la Ciudad de México, escritor, historiador, filántropo y hermano del Primer Secretario de Cultura de México); habían transcurrido meses sin escribirnos y yo no estaba muy conectado por mis recientes viajes.

Después de actualizarnos y de comentarle dónde me encontraba en ese momento me dijo con sorpresa:

– ¿Erik, qué haces en Malta? ¡Tienes que ver las pinturas de Morlete!

No supe qué responder. Al principio pensé que Guillermo se había enterado de alguna exposición temporal en las Islas pero viendo que yo estaba completamente perdido me contó que poco menos de veinte años antes de nuestra conversación Guillermo se enteró que en el Palacio Presidencial de San Antón se encontraban diversas obras del pintor Mexicano Juan Patricio Morlete Ruiz. ¿Qué hacían pinturas Mexicanas en Malta? ¿Cómo habían llegado hasta ahí? Guillermo no lo sabía con seguridad y a mi esto ya me causaba curiosidad.


D. Juan Patricio Morlete Ruiz (1713-1772) fue un fecundo pintor Mexicano mejor conocido por sus pinturas religiosas y de castas. Nació en Guanajuato como hijo del matrimonio de D. Nicolás Morlete y de Da. Manuela Ruiz; ambos Cofrades de Nuestra Señora de la Soledad y Santo Ecce Homo, una Cofradía en Guanajuato compuesta en su mayoría por mulatos, mestizos e indígenas. Es así que Juan Patricio vivió desde muy joven en un ambiente multi-étnico comenzando con sus padres, esto influyó para que pintara sobre las castas dándonos una visión clara de los matrimonios, del mestizaje y de los trajes que usualmente solían portar las diferentes etnias. Son pinturas magníficas que rivalizan con las de Miguel Cabrera y Juan Rodríguez Juárez.

Morlete gozó de buena fama y fue reconocido con la Alta Sociedad Novohispana trabando buena relación con algunos de sus miembros. Fue el caso de Da. María Josefa de Eguaraz y Luyando, Marquesa de Salvatierra, por ejemplo, quien fue madrina de su hija Josefa Morlete y Medina:

Morlete fue un pintor reconocido en vida y sus obras bien aceptadas por la sociedad. Cuando se abrió la Academia de la muy noble e inmemorial arte de la Pintura firmó como su segundo Director siendo Presidente Miguel Cabrera y su retrato del Virrey Marqués de las Amarillas recibió mayores elogios que el que Cabrera había hecho del Virrey Conde de Revilla Gigedo.


Volviendo a las pinturas de Morlete en Malta.

El hallazgo de estas pinturas fue de D. Oscar Reyes Retana Márquez en 1994 quien escribió con detalle al respecto en un artículo del año 1996 llamado “Las pinturas de Juan Patricio Morlete Ruiz en Malta”. En este artículo especifica que fueron quince las obras en el Palacio de San Antón y que los anfitriones malteses tampoco sabían cómo habían llegado las pinturas hasta allá.

Las quince obras son: El puerto de Antibes, visto del lado de tierra; El puerto de Tolón visto desde el monte Faron; El puerto nuevo o arsenal de Tolón; El puerto de Tolón; La vieja dársena; El puerto de Bandol; La entrada del puerto de Marsella; El puerto de Manila visto desde el pabellón del reloj; El puerto de Cete; El puerto de Bayona; El puerto de Bayona cerca de la puerta de Mousserole; El puerto de Burdeol del lado de las salinas; El puerto de Burdeol desde el castillo Trompette; Vista de Florencia cerca de la puerta de San Nicolás; Plaza del Volador de la ciudad de México; Plaza Mayor de la ciudad de México.

Guillermo me dio la pista que estaba siguiendo Oscar Reyes Retana: El Virrey de la Nueva España Antonio Bucareli (1717-1779), hijo de los Marqueses de Vallehermoso y Caballero de la Orden de Malta. Era natural pensar que el camino más viable que las pinturas de Morlete seguirían para llegar a estas remotas islas fuera como una donación a la Orden de Malta por parte de uno de sus caballeros. Bucareli pudo haberlas adquirido. El Virrey falleció sin descendencia dejando como herederos a sus hermanos siendo que uno de ellos, Francisco, quien sucedió como Marqués de Vallehermoso también fue Caballero de Malta. Por ello las pinturas, en caso de formar parte de la colección privada del Virrey, pudieron haber sido donadas a la Orden a su muerte o a la de uno de sus hermanos. Lo que hice a continuación fue buscar donaciones del Virrey a la Orden sin embargo no hay registradas de forma oficial y tampoco las hay de su hermano el Marqués.

Debido al prematuro fallecimiento de Guillermo Tovar de Teresa en Noviembre de 2013 no pude contarle más sin embargo me quedé con la duda y no aparté el caso de mi mente. El año pasado todavía consulté con una amiga mía en Malta, la Dra. Da. Catherine Tabone, quien al momento en el que escribo es la Directora Ejecutiva de Valletta 2018, Capital Europea de la Cultura, mencionándole el extraño caso pero no pudimos encontrar más información y no hay registros del ingreso de ellas en Malta.

En los años que siguieron al hallazgo algunas de las pinturas fueron adquiridas y subastadas. A la fecha, el misterio sigue abierto pero sea como fuese no hay duda que un tesoro mexicano enriqueció la colección de la Orden de los Caballeros de Malta, ahí, en el corazón del mar Mediterráneo.

Fuentes: 
Las pinturas de Juan Patricio Morlete Ruiz en Malta. Oscar Reyes Retana Márquez. UNAM. 1996.
El grupo familiar de Juan Gil Patricio Morlete Ruiz, pintor novohispano. Javier Sachiz. UNAM. 2013.
The Archives of the Order of St. John of Jerusalem, of Rhodes and of Malta (A.O.M.). National Library of Malta.
Expediente de pruebas para la concesión del título de caballero de la orden de San Juan de Jerusalén a Antonio María Bucareli Ursúa Henestrosa y de la Vega, natural de Sevilla. 1741. Archivo Histórico Nacional. PARES.
1 Response
  1. Monica Marquez

    Excelente artículo. Es increíble pensar que obras de autoría mexicana se encuentren en un lugar tan apartado geográficamente. Gracias por ilustrarnos, Erik Reynoso.

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