CULTURA HISPANA - NOTICIAS, LIBROS, HISTORIA, ARTE, MÚSICA.
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América: Tierra fecunda en mitos, leyendas, criaturas fantásticas y una flora sin par.

Autor: Erik Andrés Reynoso.

Los Virreinatos Americanos no solo trajeron consigo un mestizaje de culturas sino que también fueron un importante medio de transferencia de tecnología y ciencia entre dos continentes. América fue un paraíso para el mundo científico que con una rapidez inaudita abrió el horizonte del campo de la investigación. La Botánica, Química, Medicina y Zoología se vieron enriquecidas por la cantidad de nuevas especies, los nuevos procesos y las aplicaciones prácticas que las antiguas civilizaciones americanas les daban.

El método científico aplicado en el Viejo Continente fue utilizado con relativa celeridad y a pocas décadas el método de análisis y clasificación de plantas que el famoso científico Carlos Linneo (Carl von Lineé/Carl Nilsson Linnæus) había propuesto en su reconocida obra Species Plantarum encontró su aplicación en el territorio indiano.

Carlos Linneo.

El Cirujano Domingo Russi Meabe tuvo oportunidad de observar y analizar estas plantas en la Nueva España a mediados del Siglo XVIII.

Russi era un figura reconocida en la Corte, era Cirujano Segundo de la Real Armada y en América fue Cirujano Mayor del Hospital de Indios, Médico del Virrey Agustín de Ahumada y Villalón, II Marqués de las Amarillas a quien realizó su autopsia y escribió un relato detallado de su patología, Médico de Cámara del Virrey Antonio María de Bucareli y del Arzobispo Alonso Núñez de Haro y Peralta.

La Biografía de Russi es interesante y por ello recomiendo la obra “Ilustrados en la Nueva España: los socios de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País” de Dña. María Cristina Torales Pacheco, quien lo trata con mayor detalle.

Mientras Russi residió en América tuvo oportunidad de escribir y publicar el 28 de Mayo de 1776 sobre una planta llamada “La Ynmortal” cuyo textos seleccionados por el que escribe se presentan a continuación:


Memoria sobre la Descripción y virtudes de la planta llamada la Inmortal.

Por el Licenciado Don Domingo Russi, Cirujano Médico de la Clase de Primeros de la Real Armada, jubilado por S.M., de Cámara del Sr. Bo. Frey D. Antonio María Bucareli y Ursúa, Virrey de este Reino de N.E, y del Ilustrísimo Sr. Dr. D. Alonso Núñez de Haro y Peralta, del Consejo de S.M. Dignísimo Arzobispo de esta Capital de México.

Los diarios descubrimientos que nos franquea la Botánica, facilitan no solamente recomendables refugios a la conservación de la sanidad sino también los más oportunos medios a las comodidades de la vida.

Los antiguos Botánicos hasta el sexto siglo no conocían mas que cierto número de plantas pero hasta el fin del anterior se han descubierto muchas en el todo diferentes de aquellas que los Griegos, Latinos y Árabes han tratado en sus colecciones; de estas nuevas plantas se deducen en el día los más selectos remedios que hay para el arte de curar toda clase de enfermedades teniéndose algunos por específicos muy particulares en la continuada práctica y observaciones.

Me ha parecido útil al público agregar el ejemplar de la proclamada raíz blanca y nombrada por los naturales del paraje en el que particularmente vegeta (En San Miguel el Grande, Obispado de Michoacán, en Hacienda inmediata*) la inmortal, por la evidencia de sus virtudes calificadas en un no corto número de observaciones. 

Todos los análisis químicos de las plantas o vegetales que se han hecho hasta la presente para conocer los cuerpos vegetales han sido siempre ejecutados casi sin diferencia por una propia idea, esto es, separando por medio del fuego los principios que componen estos mixtos.

<Sigue una reflexión del Dr. Russi sobre el método científico que me permito omitir>

La planta objeto de esta memoria, aunque se condujo a esta capital de sitio distante, llegó bien acondicionada y en estado de poderse trasplantar por las acertadas precauciones que se tomaron para su condución pero no pudieron participar de igual beneficio las flores que se asaron de tal modo que no fue posible tanto por lo marchitadas que estaban como por su pequeñez, ni con vidrios de aumento que permitiesen ser examinadas con la prolijidad y exactitud necesaria en todas las partes que la componen. 

“La Inmortal” dibujada por el Dr. Russi.
Fuente: PARES. Archivo Histórico Nacional. 28, N.49
Descripción y Análisis.

El tamaño de la mayor planta que pude notar (y que procuré dibujar al natural en la estampa que se agrega) ya florecida, era de más de una vara comprendida  la raíz que casi igualaba a el de un Pie de Rey**; esta es tuberosa articulada, o nudosa, ramosa, y perpendicular, y más de una pulgada de grueso; la corteza exterior e interior es delgada de un color pardo y claro; la raíz no siempre es lisa pues suele tener a veces sus concavidades y desigualdades, especialmente estando seca y en este estado es quebradiza sin dejar de resistir medianamente a los esfuerzos que se dirigen a partirla. 

Su estructura interior es compacta, carnosa, y entretejida de fibras de color blanquecino algo sucio tirando a pajizo especialmente siendo seca y menos si es fresca. El olor se deja percibir fácilmente, no es nada desagradable, algo acre y con semejanza del ruibarbo (rheum rhabarbarum) y afensiana (sic por agenciana: Gentiana lutea), el pisto acre y amargo sin exceso, es más perceptible estando seca la raíz que antes que se le hayan disipado porción de las partes acuosas que se contienen en sus succos.

De la parte superior de la raíz en donde es más ancha y forma como el receptáculo o depósito de todos los surcos que suben a nutrir la planta salen varios tallos que sin torcerse unos y otros después de algún rodeo anguloso pequeño suben perpendicularmente más o menos en toda su dirección hasta la cima; son cuadrados pero con cuatros surcos semejantes a los que pueden formar la unión de cuatro cañitas cónicas; son así mismo nudosos o articulados, cuyos nudos sobresalen en toda la circunferencia del tallo y dejan de unos a otros en sus mayores distancias tres pulgadas disminuyendo a medida que se acercan a la medida de la planta: en términos que en esta ya no se notan cubriéndolos las hojas se hallan en este sitio más encima de otras en forma escamosa y al modo que de las alcachofa. 

El color del tallo que es de un verde claro en los surcos, degenera en las esquinas y nudos en un blanquecino combinado con verde o color glauco: estos tallos son ligeros, correosos e interiormente medulares y de substancia pulposa blanca cuyos vasos contienen un succo lacticinoso tenuamente viscoso. 

Las hojas salen del nudo del tallo por un pedículo corto opuestas de dos nidos; las mayores son de tres pulgadas de largo, dos de ancho disminuyendo siempre hasta la punta, de modo que casi representan un hierro de lanza algo obtuso; son planiformes y de circunferencia ondeada. La superficie superior de las hojas es de un verde hermoso, el nervio es blanco: la inferior es de color blanquecino tirando al de perla sucio o argentino y poblada de un pelo corto aunque perceptible. 

De las extremidades de los tallos sale sucesivamente un ramo de flores que se recogen en capullo porque estando cerrados los pétalos de la flor y las hojas que forman el cáliz, cubren y tapan todas las demás partes de ella, se observa que son pentápelas o de cinco pétalos rosáceos. El cáliz se compone de cinco hojas angostas verdosas posteriormente e interiormente se combina con el color purpúreo resultando uno que quiere asemejarse a el de púrpura mezclado con amarillo. Los pétalos tiran al color de caña o pajizo claro con risos purpúreos, angostos y obtusos en sus extremidades. 

En el centro de la flor se observa el pistilo de un color pardo obscuro a modo de un cilindro truncado por su parte superior y convexo por la inferior que mira al germen. En la cima o stigma se le nota una pequeña tovea (hoyos) que tal vez de ella salían algunos capilamentos que no pude observar, quizás porque se pudieron haber rompido. 

Los lados están adornados de unos petalillos aplicados inmediatamente al pistilo que son cuasi estambrosos; nacen al parecer del fondo del cáliz por un principio tubuloso y luego se ensanchan levemente y se aplanan en modo que forman los semiflósculos de otras flores; son de color pajizo y me parecieron cinco que noté no excedían la altura del pistilo. 

En una flor de dicha planta percibí los estambres claramente montados de sus antenas o borlillas puestas en equilibrio en las extremidades de cada estambre pero aunque conté tres no puedo asegurar si son mayor en número. 

Alegoría de la Ciencia del pintor Sebastiano Conca. Musa de Russi. 

A continuación Russi describe un caso particular en el que se aplicó La Inmortal el cual me permito resumir:

Caso. La Señora María Rafaela Ponce de León y Calderón fue invadida por una pleuroneumonía con fiebre aguda el 11 de Junio de 1773.

Se le aplicaron sangrías y medicamentos sin tener efecto alguno en la fiebre y los demás síntomas que presentaba la Señora. El Dr. Francisco González de Avendaño, Presidente del Real Tribunal del Proto Medicato mandó entonces se dispusiese los espiritual en la Sra. Ponce de León dada la gravedad de su enfermedad. La Sra. María de la Luz Padilla y Cervantes, íntima amiga de la enferma, aconsejó se buscase esta raíz llamada “La Inmortal”. Tomó Doña María Rafaela la cantidad de una dragma bien pulverizada y hervida en tres pozuelos; adicionalmente se le untó esta raíz pulverizada y frita donde le provocaba dolores en porción de tres onzas de aceite de almendras dulces. El día siguiente la fiebre se disipó totalmente de la Señora Ponce de León, sucedieron expectoraciones y mostró una mejoría en los días siguientes.

María de la Luz Padilla y Gómez de Cervantes retratada por el pintor Mexicano Miguel Cabrera. Hija de los Marqueses de Santa Fe de Guardiola.
Dama que dio a conocer la planta “Inmortal” al Doctor Russi.

Russi concluye que este no es un efecto particular y caprichoso de la naturaleza toda vez que la planta era conocida como beneficiosa por los antiguos habitantes de la zona en la que se encontraba. Al momento no puedo asegurar qué tipo de planta es “La Inmortal” conforme a las clasificaciones taxonómicas actuales, así mismo me resulta difícil ubicarla por la falta de literatura al respecto por lo que lo dejo abierto al lector en el caso de que pueda identificarse en un futuro.


*San Miguel el Grande, hoy San Miguel de Allende.

** 1 Pie de Rey o de Castilla equivale a 30,48 cm/12 pulgadas. 3 Pies de Rey equivalen a 1 Vara de Castilla.

 

Fuentes:

  • PARES. “Memoria sobre la descripcion y virtudes de la planta llamada la Ynmortal. Por el Liznº Don Domingo Russi, Cirujano Médico… de Camara del Excmo. Srº Bº Fray Dn Antonio Maria Bucareli, y Ursua, Virrey de este Reino de N. E., y del Ilustrismº Sºr Dºr Don Alonso Nuñez de Haro y Peralta… Arzobispo de esta Capital de México.’ 6 hjs. fol. 1 lám. acuarela, de la planta” Archivo Histórico Nacional. DIVERSOS-COLECCIONES,28,N.49

Dedicado a tres hombres de ciencia: Mi padre el Dr. Guillermo Reynoso Palomar (Doktor Rer. Naturalia); a la memoria de mi abuelo el Dr. Guillermo Reynoso Córdoba. Químico Fármaco Biólogo, Benefactor, dueño de la Hacienda de Santa Cruz en Michoacán y de mi bisabuelo Antonio Reynoso y Gómez-Puente. Uno de los primeros Químicos Farmacéuticos en México, autor del artículo de investigación del árbol de la Quina publicado en Pharmaceutical Abstracts, American Pharmaceutical Association. 1946.

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